Ässät

Ässien logoHC Ässät Pori on vuonna 1967 nimellä Porin Ässät perustettu jääkiekkojoukkue, joka viettää siis tänä vuonna 50-vuotisjuhlaansa. Juhlaottelunsa se pelaa Helsingin IFK:ta vastaan alumniotteluna. Kunniavieraina paikalla ovat Ässien ensimmäisen kauden joukkueen pelaajat ja peli pelataan retropaidoissa.

Ässillä on kunniakas historia. Se on pelannut runkosarjassa 50 vuotta ja nyt yhtäjaksoisesti SM-Liigassa vuodesta 1990 asti. Mestaruuden Ässät on voittanut kolmesti, vuosina 1971, 1978 ja 2013. Hopealla joukkue on ollut neljästi ja pronssilla kahdesti.

Aikaisemmista Ässien valmentajista on syytä mainita muutama legendaarinen henkilö. Heistä ensimmäinen on Ässät uudelleen huipulle nostanut Vasili Tihonov, jonka alaisuudessa Ässät pelasi ja harjoitteli vuosina 1990–1993. Myös muun muassa Juhani Tamminen (1996–1998), Vladimir Jursinov Jr. (1999–2000 ja 2000–2001) sekä Alpo Suhonen (2007–2009) ovat toimineet Ässien valmentajana.

Urheiluseura osakeyhtiönä

Ässät on tätä nykyä osakeyhtiö ja sen osakkeita myydään aktiivisesti myös kannattajille. Urheilutoiminnan ohella joukkueella on Patasydän-niminen ravintola Isomäki Areenalla sekä kannattajatuotteita myyvä kauppa.

Ässien päävalmentajana toimii Jyrki Aho, jonka valmentajatiimissä toimivat myös Petteri Niittynen, Mikael Kotkaniemi, Jaakko Rosendahl maalivahtien valmentajana ja Vesa Vuorenmaa fysiikkavalmentajana. Joukkueen puheenjohtaja on Janne Ojanen.

Ässien joukkue kaudella 2017 – 2018

Ässien kapteenina tällä kaudella on Matti Kuparinen sekä varakapteeneita ovat Jussi Makkonen ja Niko Peltola. Maalivahdit ovat Andreas Bernard ja Henri Kiviaho.

Puolustajina pelaavat:

  • Kristian Tuohilampi #3
  • Aleksi Mäkelä #9
  • Jere Seppälä #16
  • Teemu Vuorisalo #23
  • Ben Blood # 24
  • Juuso Walli #25
  • Juho Tommila #36
  • Maksim Matushkin #43
  • Niko Peltola #77
  • Niko Ervasti #72

Hyökkääjät ovat:

  • Marco Insam #8
  • Matias Verttinen #10
  • Ville Korhonen #11
  • Jussi Makkonen #14
  • Niklas Appelgren #21
  • Matti Kuparinen #22
  • Antoine Laganière #28
  • Jesper Kotkaniemi #31
  • Matti Lamberg #33
  • Sami Lähteenmäki #41
  • Mikko Salmio #46
  • Simo Suoranta #50
  • Mikael Saha #59
  • Philip McRae #97
  • Valtteri Tammi #42

Ässien menestys ja tulevaisuudennäkymät

Ässät pelaa kaudella edelleen 2017-2018 Liigassa, mutta sen menestymismahdollisuudet eivät näytä tällä kaudella huippuhyviltä. Kun Ässillä oli takanaan 17 peliä ja liigaa johtavilla Kärpillä 19 peliä, oli joukkueiden välinen piste-ero 11 pistettä. Se ei ole mikään mahdoton ero kurottavaksi tässä vaiheessa vuotta, mutta kyllä työtä saa paljon tehdä, jotta joukkue nousisi sarjassa kärkipaikalle.

Ässät tekevät myös menestyksekästä juniorityötä, joka alkaa aivan pienille suunnatuista luistelukouluista ja jatkuu aina A-nuoriin saakka.

Peliasun väritys, joukkueen logo ja joukkueen musiikki

Ässät pelaavat puna-mustavalkoisessa peliasussa. Kotipeleissä paita on puna-mustavalkoinen ja samoin sukat, vieraspeleissä taas paita on valko-musta-punainen ja sukat valko-puna-mustat. Housut ovat mustat, samoin kypärä. Joukkueen logona on tyylitelty korttipakasta tuttu padan tunnus sulkeutuvan ympyrän sisällä.

Kun Ässät luistelee jäälle, soitetaan välittömästi fanfaarin jälkeen Touch and Go, jonka taustalla ovat Emerson, Lake and Powell. Kun joukkue tekee maalin tai voittaa pelin, soitetaan Nuorten vihaisten miesten esittämä Patasydän.

Kannattajille ja muulle yleisölle suunnatut palvelut

Kannattajiensa Padaksi ristimä Porin Ässät palvelee hyvin fanejaan. Pata-bussit kuljettavat katsojia peleihin Isomäki Areenalle niin Porin keskustasta kuin ympäröivästä maakunnastakin, esimerkiksi Nakkilasta tai Harjavallasta. Faneille on myös tarjolla erittäin hyvät Ässien verkkosivut sekä korkeatasoinen fanikauppa sekä Isomäki Areenalla, että verkossa.

Lisäksi Isomäki Areenalla on hyvä ruokaravintola, jonka pöydistä on mahdollista seurata Ässien pelejä ja muita jäähallin tapahtumia. Ravintola on varattavissa tilausravintolana ja sen yhteydessä on myös mukavat kokoustilat. Pataljoonaan kuuluvat kannattajat saavat ravintolasta lounasedun.

Isomäki Areenalla järjestetään myös konsertteja. Esimerkiksi 50-vuotiaiden Ässien juhlakausi avattiin räväkästi Touch and Go – Ässät 50 Show -konsertilla, jonka pääesiintyjänä nähtiin Mikael Gabriel, jota säesti konserttia varten koottu King Pin All Stars-Pata Anthems -yhtye. Konsertissa kuultiin muun muassa tuttuja kannatuslauluja vuosien varrelta. Tapahtumassa myös palkittiin ansiokkaita pelaajia sekä seuran työntekijöitä ja vapaaehtoisia koko joukkueen toiminnan ajalta.

Fanien ja kannattajien yhteisöt

Padalla onkin vankkumaton kannattajakunta, Pataljoona, joka matkustaa otteluihin myös eri puolille Suomea ja jonka toimintaan voi tutustua Pataljoonan omilla nettisivuilla ja Facebookissa. Pataljoona järjestää kannattajamatkoja ja pelaajatapaamisia.

Kannattajakunnan ydinjoukon muodostavat 67-klubilaiset, jotka saavat jotka saavat jäsenyydestään erilaisia etuja, muun muassa lippujen etuosto-oikeus Ässien pudotuspeleihin, jotka pelataan kotihallissa.

Ässät on hyvä pelaajakoulu

Ässistä on ponnahtanut maailmalle lukuisia pelaajia. NHL:ssä entisiä Ässä-pelaajia on ollut vuosien varrella 12. Heistä menestyksekkäin ja tunnetuin lienee Christian Ruuttu, joka on tuttu vastuunkantaja myös Suomen maajoukkueesta pelattuaan kaikkiaan 136 A-maajoukkuepeliä. Ruutun lisäksi rapakon toiselle puolelle ovat Ässistä päätyneet muun muassa Veli-Pekka Ketola, Masi Marjamäki ja Kari Takko, joka palasi NHL:stä vielä takaisin Poriin, jossa hänestä tuli Ässien kannattajakunnan suuri suosikki.